英語独特のリズム (強弱) を身につけろ!

発話の強弱 (リズム)とイントネーション (抑揚)のことをProsody (プロソディー) といいます。 文法によって定められているものと、話者の感情や文脈によって変わるものがあります。

比較的平坦な言語であると言われている日本語と比べ、英語は強弱 (リズム) やイントネーション (抑揚) が重要な言語です。それらを誤った形で発話すると、全く理解してもらえなかったり、意図しない意味で伝わったりすることがあります。

基本の特徴を理解した後、真似しながら繰り返し練習すれば、徐々に身に付いていきます。

今回は強弱 (リズム)についてご紹介します。

英語の発音まとめサイト「英語の発音 by ETN」をオープンしました。

強弱 (リズム) とは

英語は、発話の強弱やスピードの差によって、独特のリズムが生じます。基本的には、意味的に重要なところ (content words 内容語) は強く発話し、あまり重要ではないところ (function words 機能語) は弱く発話しますが、話者の意図や前後の関係で変化することもあります。ちなみに一般的には、強く発話するところはゆっくり、弱く発話するところは早く発話します。

内容語 (content words): 名詞・本動詞・形容詞・副詞・数詞・疑問詞のように実質的な内容を表す語。

機能語 (function words): 代名詞・be動詞・前置詞・接続詞・助動詞・関係詞などのように文法的な関係などを表す語。 

日本語は平坦な言語と言われます。あまり強弱をつけない言語に慣れた日本人にとっては難しく感じるかもしれません。最初は極端なくらいに強弱を付けて練習してみましょう。

強弱 (リズム)の例:

* オレンジ色の単語の太字の部分が強

内容語を強く、機能語を弱く発話(文法によって定められているもの):

There is a dog under the table. 名詞が強

He bought me a watch. 本動詞・名詞が強

She is a safe driver. 形容詞・名詞が強

You can park your car here. 本動詞・名詞・副詞が強

There were 5 cats in my garden. 数詞・名詞が強

Which do you like, cats or dogs? 疑問詞・本動詞・名詞が強

Why did you buy this expensive bag? 疑問詞・本動詞・形容詞・名詞が強

I’m reading a book which I borrowed from the library. 本動詞・名詞が強

I had never spoken to a foreigner before I entered college. 否定語・本動詞・名詞が強

 

例外(文脈や話者の感情によって変わるもの):

Where are you from? 文意から前置詞も強く発話する例

Are they from Italy?  – Yes, they are. 文意からbe動詞も強く発話する例

Is this bag yours? 指示代名詞や所有代名詞を強く発話する例

It’s under the table, not on the table. 比較するため前置詞を強く発話する例

 

英語では、強く発話する場合 (強形) と弱く発話する場合 (弱形) で、発音が変化する単語が多くあります。 

Where are you from?       – I’m from London.
”from”: /frʌ́m/               ”from”: /frəm/

Are they from Italy?        – Yes, they are.
”are”:/ə/                       ”are”:/ɑ́ː/

Will you close the window?        – Yes, I will.
”will”:/wəl/                                 ”will”:/wíl/

Who gave her a car?        Did your child give it to her?   – Her child did.
中間 ”her”:/hər/               ”her”:/ər/                                    ”her”:/hə́ːr/

 

これら英語の発音についてのサイトをオープンしましたので、一度のぞいてみてください。こちらまで。

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